Жизнь кипит

Обзор рынка электрических чайников: конструкция и механизм действия, критерии выбора, дополнительные функции, производители и цены

Жизнь кипитНатюрморт Н. Кузнецова
Фото Е. Моргуновой Жизнь кипитФото Е. Моргуновой Жизнь кипитPhilipsЖизнь кипитBoschЖизнь кипит Binatone
Экспресс-чайник EEJ-1555 (Binatone) вскипятит нужное в данный момент количество воды Жизнь кипит Tefal
Инновационный продукт: экспресс-термофильтр QuickHot (Tefal) Жизнь кипит Vitek Жизнь кипит Vitesse
Корпуса чайников VT-1146 SR (Vitek) и VS-113 (Vitesse) из металла и пластика Жизнь кипитSmile
Модель- "пингвин" WK 1103 (Smile) Жизнь кипит Polaris
Чайник PWK 1262 (Polaris) выполнен из стекла Жизнь кипит Vitek Жизнь кипит Vitek
Модели 1141 (Vitek) украшены цветами и могут быть разных расцветок Жизнь кипитPhilips
Алюминиевый чайник HD 4690 (Philips) с подсветкой подставки Жизнь кипит Braun
Чайник WK 600 (Braun) с корпусом из нержавеющей стали ручной полировки. Съемный фильтр не позволяет накипи попадать в чашку Жизнь кипит Vitesse Жизнь кипит Vitesse
Корпуса чайников VS-103 и VS-107 (Vitesse) выполнены из нержавеющей стали. Мощность приборов- 2,2 кВт, емкость- 1,7 л Жизнь кипит Polaris
Прибор PWK 1559 TCM (Polaris) имеет функцию подогрева Жизнь кипит Binatone Жизнь кипит Binatone
Термопоты с колбой из нержавеющей стали TP 3050 и TP4050 (Binatone) объемом 3 и 4л соответственно Жизнь кипитPhilips
Чайник HD 4686 (Philips) имеет четыре режима: 40, 60, 80 и 100С Жизнь кипит Bork
Набор из нержавеющей стали для завтрака TS KTN 9024 SI (Bork): тостер и чайник в едином корпусе Жизнь кипитФото 18
Bork
Чайник KE CRN 9916 BK (Bork) с звуковой индикацией отключения, мощность- 2,4 кВт

Чаевничать- одно из наших любимых занятий. Сосуды для кипячения воды прошли долгий путь развития: от простейших самоваров на древесном топливе до электрических чайников. Современный агрегат- один из немногих мелких бытовых приборов, который не забрасывают, как надоевшую игрушку, черезмесяц работы, а используют ежедневно и по нескольку раз. Поэтому к его выбору надо подходить серьезно.

Первый электрический чайник появился в конце XIXв. Внешне он практически не отличался от предшественника, но под его дно был встроен электрический нагревательный элемент. Чуть позже инженеры поместили этот элемент в изогнутую трубку, которую опустили прямо в корпус прибора, в воду. Инаконец, теперь ТЭН вновь скрыт под металлическим дном.

Внутри сосуда

Несмотря на то что современные чайники подключают к электросети, большинство из них можно назвать беспроводными. Дело в том, что сетевой провод прикреплен к базе-подставке, на которую устанавливают колбу чайника. Электроконтакт питания колбы может находиться сбоку или в центре подставки. Если контакт сбоку, приходится "целиться", чтобы поставить колбу на подставку; если в центре, то это удобнее, так как колбу можно ставить из любого положения и поворачивать на 360. Расположение контактов зависит от типа нагревательного элемента, используемого в чайнике.

Солирует чайник

Чтобы понять, какой чайник "поет" менее громко, нужно разобраться в том, почему он вообще шумит. Как только ТЭН начинает нагреваться, около него появляются многочисленные пузырьки, содержащие водяной пар и воздух. Они увеличиваются в размере, постепенно всплывают и соприкасаются с еще не прогревшейся водой. Воздух и пар охлаждаются, давление уменьшается, и под тяжестью воды пузырек "захлопывается"- так рождается шум. Когда вода равномерно прогрета, давление внутри пузырьков изменяется мало, они перестают "захлопываться", растут и всплывают. Температура воды и пара при кипении неизменна до полного выкипания. Этот процесс одинаково протекает при кипячении воды и в обычном чайнике на плите, и в электрическом. Но тогда возникает вопрос: почему же электрический чайник шумит значительно сильнее обычного? Чтобы ответить, нужно вспомнить законы физики: у электрического температура накаливания выше, а значит, и нагрев идет интенсивнее, и звуковой эффект ярче выражен. Кстати, покупая чайник, имейте в виду, что шум становится громче при увеличении площади нагревательного элемента, ведь тогда образуется больше пузырьков. Поэтому модели со скрытым нагревательным элементом "громче" приборов со спиралью. Но в то же время шум зависит не только от площади нагрева. Если сравнить два чайника со скрытым ТЭНом, одинаковыми мощностью и объемом, шуметь будет тот, у которого дно меньше: оно нагревается интенсивнее, пузырьки образуются быстрее. Абольшая поверхность прогревается медленнее, и пузырьки ведут себя не столь активно. Выбирайте, что вам больше по душе: «быстро и шумно» или «медленно и тихо».

Нагревательные элементы бывают открытыми или скрытыми. Впервом случае это спираль внутри емкости чайника, размещенная у днища: ее видно, если заглянуть в прибор. Однако такой вариант постепенно уходит в прошлое, что объясняется неудобством в применении. Ктому же дно под спиралью труднее чистить, а на самой спирали оседает много накипи, и чайник начинает давать сбои в работе (иногда отключается раньше времени). Заметно снижается надежность, ведь вода должна полностью закрывать нагревательный элемент (а это немало- 0,3-0,5л), иначе его легко сжечь. Кплюсам можно отнести менее шумную работу, чем при скрытом элементе, и невысокую цену.

Скрытый нагревательный элемент чайника- это та же спираль, но спрятанная за металлической пластиной, поэтому ее не видно. Втаком приборе допустимо вскипятить даже совсем небольшое количество воды, буквально один стакан. Кроме того, в чайниках со скрытым элементом вода закипает быстрее, ведь при включении происходит быстрый нагрев металлического диска под всей толщей воды, находящейся над диском и с ним соприкасающейся. Когда нижний слой нагрет, он поднимается, уступая место более холодному. Спираль же нагревает воду только около себя, и далее тепло передается в столбе воды по горизонтали, а потом уже по всей его высоте. Скорость теплопередачи по воде меньше, чем по металлу, и процесс длится несколько дольше, чем при наличии скрытого элемента.

Некоторые производители отходят от таких схем. Так, в чайниках Philips (Нидерланды) установлен плоский дисковый нагревательный элемент, который не только равномерно нагревается по всей площади, но, в отличие от скрытой спирали, делает это с большей скоростью, а соответственно вода закипает еще быстрее.

Каков механизм действия электрического чайника? Когда вы нажимаете кнопку «Вкл.», на ТЭН подается напряжение, он нагревается и передает тепло воде. При кипении пар интенсивно поступает к автоматическому выключателю, биметаллическая пластина которого изгибается при нагревании. Пластина размыкает контакты электропитания, и агрегат выключается. Именно из-за этого механизма нужно следить, чтобы крышка чайника была плотно закрыта, иначе пар станет выходить наружу и его количества (и тепла) будет недостаточно для нужной деформации пластины.

Автоматический выключатель отключит прибор также при отсутствии воды и если вы снимете чайник с подставки. Для этого выключатель имеет не менее двух степеней защиты, а иногда и три. Первая и основная- это только что описанный случай с закипанием, когда биметаллическая пластина изгибается при нагреве и под ее воздействием через штифт отжимается кнопка "Вкл.". Если же воды в чайнике очень мало или совсем нет, а также если первая защита не сработала, нагреваются корпус ТЭНа и вторая биметаллическая пластина. Она, как и первая, изгибается при нагреве и размыкает другой контакт- чайник выключается. Всамой экстренной ситуации, если не сработали обе защиты и ТЭН продолжает нагреваться, на помощь приходит последнее предусмотренное средство: начинает плавиться штифт, его длина уменьшается, и контакт размыкается. Эта защита- последняя во всех смыслах, то есть чайник отключится, но больше не включится никогда.

Боремся с накипью

Жизнь кипит
Даже если вы наливаете в чайник фильтрованную воду, все равно в нем рано или поздно образуется накипь- осевший на внутреннюю поверхность известковый налет. Из-за накипи увеличивается время кипячения воды, что ведет к перегреву нагревательного элемента, то есть он способен выйти из строя. Также чайник может выключаться до того, как вода закипит. Наконец, накипь вызывает помутнение и загрязнение воды. Самый простой способ избавиться от нее- купить в магазине специальное средство либо приготовить раствор лимонной кислоты. Вскипятите раствор в чайнике, затем тщательно вымойте прибор. Прокипятите в нем чистую воду- и чайником можно пользоваться. Повторяйте процедуру раз в 2-3месяца.

Оптимальный объем

Как устроен и работает чайник- выяснили. Теперь пора идти в магазин за покупкой. На какие параметры обратить внимание? Помимо типа нагревательного элемента это три "кита"- объем, мощность и время закипания.

Приборы готовы вместить 0,8-2л воды, самый популярный "размер"- 1,5-1,7л. Выбирайте исходя исключительно из ваших потребностей. От размера зависит мощность чайника: как правило, чем больше объем, тем выше мощность необходима для нагрева жидкости. Всреднем она колеблется в пределах 1,5-2,5 кВт, но может доходить и до 3 кВт. Сувеличением этого параметра возрастает и стоимость чайника, к тому же большая мощность может быть непосильна для электрической сети вашей квартиры.

Учитывая объем и мощность, можно оценить и скорость закипания, что очень важно для нетерпеливых и вечно спешащих людей. Чем выше мощность и меньше объем, тем быстрее вода закипает. Некоторые производители указывают в описании время, необходимое для закипания воды: 1л вскипит за 3-4 мин при мощности примерно 2 кВт. Если таких данных нет, делайте выводы о скорости работы понравившегося прибора на основе данных об объеме и мощности, исходя из соотношения: 1л холодной воды при мощности 1 кВт вскипит примерно за 6 мин. На практике цифра может незначительно меняться в зависимости от конструктивных особенностей агрегата.

На что они способны

Между прочим, чайники могут не только кипятить воду. Например, HD 4686 (Philips) способен и подогреть ее до 40, 60, 80 или 100С. Вам остается лишь задать нужную температуру, например 60С, и прибор отключится, как только вода нагреется до этого значения.

Отдельно можно отметить чайники-термосы, или термопоты,- TP-4050 (Binatone, Великобритания), NC-PG30 (Panasonic, Япония). По сути, это маломощные нагреватели. Вода в них греется дольше, чем в обычных чайниках, но и остывает долго. Это происходит за счет того, что внутренняя колба выполнена из нержавеющей стали, а наружный корпус- пластмассовый. Втермопоте NC-EH30 (Panasonic) есть возможность выбора одного из четырех температурных режимов: 60С- для детского питания, 80С- для приготовления японского чая, 90С- зеленого, 98С- черного чая и кофе.

Настоящей революцией стало появление экспресс-термофильтра QuickHot (Tefal, Франция), объединяющего в себе кувшинный фильтр для воды и чайник. Холодная водопроводная вода поступает через фильтр в помпу и протекает через нагревательный элемент, а уже через 3с начинает литься в чашку. Причем обрабатывается только необходимое сейчас количество воды, например одна чашка, остальная вода остается холодной. Это экономит время, электроэнергию и исключает столь вредное повторное кипячение, при котором из воды выходит обессоленный пар, а значит, концентрация солей в ней увеличивается. Существует и еще один подобный экспресс-чайник- EEJ-1555 (Binatone). Он не фильтрует воду, но кипятит: 250 мл горячей жидкости будет готово меньше чем за 1 мин.

Практически все чайники снабжены индикатором подключения к сети, который светится, когда прибор включен. Шкала уровня жидкости- тоже неотъемлемый атрибут современного аппарата. Если налить воды больше, чем допустимо, при закипании кипяток может выплеснуться. Наличие крышки с блокирующим замком исключит возможность ожога, поскольку она не откроется, когда вы станете наливать кипяток в чашку. Фильтр на носике чайника служит для того, чтобы накипь не попадала в чашку.

Форменная радость

Жизнь кипитElectroluxДизайн играет далеко не последнюю роль при выборе электрических чайников. Поэтому производители не скупятся на идеи и смело экспериментируют с внешним видом приборов, предлагая покупателям множество форм и расцветок. Электрические чайники получили свои очертания «в наследство» от предшественников. Позже появились чайники-кувшины. Сейчас все большую популярность обретают лаконичные цилиндрические модели, а также «пингвины», стеклянные же приборы становятся пузатенькими.

Изготовители выпускают пластиковые чайники всех цветов радуги, элегантные стеклянные модели и строгие металлические. Вподавляющем большинстве чайники выполняют из пластмассы, потому что из нее получаются дешевые и легкие приборы. Они хорошо держат тепло, и корпус нагревается не так сильно, как у металлических. Но пластмасса- не очень долговечный материал. Ктому же нужно осторожнее относиться к покупке моделей подозрительного происхождения, поскольку такая продукция не проходит сертификацию, а значит, пластмасса может не соответствовать требованиям безопасности. От этого во многом будет зависеть ваше здоровье: под действием высоких температур некачественная пластмасса выделяет в воду вредные вещества.

Более экологичны стеклянные и металлические корпуса. Неоспоримый плюс стеклянных моделей в том, что они позволяют наслаждаться волшебным преображением воды. Минус один- стекло может разбиться.

Любители металла в кухне, безусловно, не сумеют пройти мимо чайника с корпусом из нержавеющей стали. Такие приборы очень прочны и гигиеничны. Но и у них есть слабые места. Во-первых, о корпус легко обжечься. Во-вторых, разное тепловое расширение металлических (корпус) и пластмассовых (индикатор уровня воды) частей при перепаде температуры приводит к тому, что после нескольких лет эксплуатации чайник иногда начинает протекать на стыках металла и пластика. Втаком случае прибор лучше заменить, не пытаясь починить, ведь даже самый хороший клей при высокой температуре ухудшает качество питьевой воды.

Производители стараются улучшить внешний вид приборов, например дополнить подсветкой. Есть модели, у которых светится лишь окружность основания или корпус полностью. Акомпания Binatone выпустила чайник Magic Thermocontrol, меняющий цвет подсветки при разной температуре воды. Синий- до 40С, желтый- до 80С, красный- 100С.

Почем кипяточек?

Чайники выпускают почти все фирмы, производящие бытовую технику: Bork, Bosch, Braun (все- Германия), Binatone, Kenwood, Polaris, Scarlett (все- Великобритания), Moulinex, Tefal, Vitesse (все- Франция), Philips, Vitek идр. Цена зависит от типа нагревательного элемента. Чайник с открытой спиралью стоит 400-500руб., со скрытой- от 600руб. Дальше стоимость растет с увеличением мощности и объема. Агрегат мощностью 2кВт и объемом 1,5л обойдется в 1-1,5тыс.руб. Приборы из стекла продают примерно за 2тыс.руб., а модели с металлическим корпусом- за 2-3,5тыс.руб.